ABÈONA

Divinità romana protettrice dei viaggiatori, altra divinità simile era Adeona protettrice di quelli che tornavano.

ABILLIO

Nome del figlio che nel Ratto delle Sabine, Romolo ebbe da Ersilia.

ABLEGMINA

Nome dato a quella parte delle viscere degli animali immolati nei sacrifici che si soleva offrire alla divinità.

ABNOBA

Dea silvestre e delle sorgenti, identificata con Diana col nome di Diana Abnoba.Era venerata nella Foresta Nera.

ABORIGENI

Questa parola, vuole designare quelli che sono senza origine, e cioè i popoli primitivi di ciascun paese. In questo modo sono chiamati gli abitanti autoctoni del Lazio che, fusisi con i Troiani, si chiamarono poi Latini dal re Latino.

ACATE

Il fido compagno d'Enea, col quale, approdando alle promesse rive del Lazio, salutò per primo col nome d'Italia. La terra promessa dai fati.

ACCA LARENZIA

In Acca Larenzia si mescolano mito e leggenda. Da un lato, essa è, un antichissima dea etrusca, acquisita dai Romani come prostituta semidivina protettrice dei plebei. Dopo aver passato una notte di preghiere nel tempio di Eracle, per volere del semidio incontrò un uomo ricchissimo che sposatala, la lasciò erede di una immensa fortuna, che a sua volta lasciò al popolo romano, che festeggiava la donazione con le feste dette Larentali, ricorrevano il 23 dicembre. Acca è anche chiamata Faula o Fabula simbolo latino di donna di facili costumi. Più tardi il nome di Acca Larenzia fu attribuito alla moglie del pastore Faustolo che aveva trovato Romolo e Remo. Pur essendo già madre di dodici figli, i cosiddetti fratres arvales, Acca Larenzia allattò e allevò anche Romolo e Remo. Dato che con la parola lupa i romani chiamavano le prostitute, ecco una spiegazione razionale, sebbene meno romantica, per la storia secondo cui Romolo e Remo erano allattati da una lupa.

ACESTE

Figlio del dio fluviale Crimiso in Sicilia, e di Egesta, nobile donna Troiana, accolse con cordiale ospitalità Anchise ed Enea, erranti alla faticosa ricerca della patria originaria della loro famiglia. Aceste fece, seppellire con grande onore sul monte Èrice, il vecchio padre di Enea, Anchise.

ADEONA

Divinità che proteggeva coloro che facevano ritorno dai viaggi.

ADOREA

Divinità romana che rappresentava la Vittoria.

AEDES

Significa casa e per i romani aveva due valori: Sepolcro nel senso di casa del defunto e tempio come casa del dio. Vi è però una precisa differenza fra Aedes e tempio. L'Aedes dopo la consacrazione del Pontefice era esclusivamente luogo di culto. Il tempio era inaugurato dall'Augure e oltre che per funzioni sacre era usato anche per funzioni civili. Il rito di consacrazione dell'Aedes era chiamato Dedicatio e ogni anno si celebrava la ricorrenza. L'Aedes era protetta dallo stato e l'affidava alle cure dell'Adituus. Anche i privati potevano costruire Aedes che non erano consacrate dal pontefice e non erano sotto la protezione dello stato. Con Aedicula si intendeva il diminutivo di Aedes, era una specie di cappella che poteva trovarsi anche dentro un tempio o ai crocevia. Con lo stesso nome si designava anche la cappella di famiglia.

AGATODEMONE

I greci tenevano la sua effigie nelle loro case come buon auspicio poiché era il genio buono. La sua effigie era un piccolo serpente con la testa coronata e la coda con un fiore di loto, oppure come giovane che reggeva la cornucopia in una mano e nell'altra un mazzo di spighe e papaveri. Agatodemonisti erano chiamati dai romani la gente che non beveva altro.

AGENORIA

Dea dell'Iniziativa, dell'Intraprendenza e dell'Industria. Era venerata dai romani anche col nome di Strenua. Aveva un tempio sull'Aventino.

AGONIUM INDIGETIS

Vedi Indigeti.

AIO LOCUZIO

Divinità latina, era onorata a Roma per dare una speciale forma di culto al dio Ignoto che aveva parlato per avvisare i Romani che i Galli si apprestavano ad invaderli.

ALBUNEA

Sibilla latina che dava i suoi oracoli vicino a Tivoli e per questo era chiamata Tiburtina.

ALMA

Epiteto di Cerere che significa la Nutrice.

ALMONE

Dio fluviale romano ritenuto padre della ninfa Lara.

AMATA

Moglie del re del Lazio e madre di Lavinia, desiderosa di farle sposare Turno re dei Rùtuli invece di Enea al quale il padre Latino l'aveva promessa. Amata incitò Turno perché facesse guerra al rivale e quando questi lo uccise, Amata si tolse la vita.

AMORE

Per i Greci Eros, per i Romani Cupido, era rappresentato come un giovanetto nudo di grandissima bellezza armato di un arco col quale scagliava le infallibili frecce dalla cui ferita nasceva il mal d'amore. Era la personificazione della forza irresistibile che spinge gli esseri umani uno verso l'altra. Era venerato non solo come dio dell'amore ma anche come protettore delle amicizie fra gli uomini. Figlio di Afrodite e di Ares appena nacque Zeus al solo guardarlo conobbe quanti guai avrebbe combinato quel bimbo e cercò di convincere Afrodite a sopprimerlo.

Eros e Psiche
Eros e Psiche

Allora Afrodite per salvarlo da Zeus lo fece allevare di nascosto nei boschi dove le bestie feroci lo allevarono e nutrirono. Appena il bimbo crebbe abbastanza da utilizzare un arco se ne costruì uno di frassino e le frecce di cipresso, imparò da solo l'uso dell'arma addestrandosi con gli animali nell'arte di ferire gli uomini e gli dèi. Non risparmiò nemmeno la madre che scoccandole a tradimento una freccia la fece innamorare di Adone (unico amore della dea) che fu ucciso da Ares ingelosito. Afrodite gelosa della bellezza di Psiche pregò Amore perché la facesse innamorare del più povero dei mortali per togliersela davanti. Il dio vedendo la ragazza ne restò incantato e l'amò senza rivelarle chi egli fosse e senza farsi mai guardare altrimenti lo avrebbe perso. Psiche incitata dalle sorelle non resistette alla tentazione ed una notte accesa una lampada lo guardò, ma il dio svegliatosi di soprassalto per uno schizzo d'olio sparì. Psiche cercò inutilmente il suo amore anzi Afrodite la umiliava ed angustiava durante le sue ricerche. Infine i due si ritrovarono e Amore ottenne da Zeus che la sua amata fosse posta fra gli immortali. Dalla loro unione nacque la Voluttà. Leggi su come colpisce Apollo. Sulla sua nascita secondo Esiodo, Teogonia. Sulla sua natura secondo il Simposio di Platone. Su come Amore tiranneggia le sue vittime. Sul suo amore per Psiche, Apuleio L'asino d'oro IV, XXX e ss..

AMULIO

Fratello di Numitore spodestato del regno di Alba Longa costrinse la figlia (Rea Silvia) di lui a farsi vestale per non avere da Rea Silvia chi potesse contestargli il trono.

ANCHISE

Eroe di Troia, figlio di Capi e di Temi cugino di Priamo e padre di Enea, figlio avuto da Afrodite, per essersi vantato del favore della dea fu da lei punito con la cecità. Dopo la caduta di Troia fu salvato dal figlio che lo portò a spalla. Durante il viaggio verso l'Italia, morì a Trapani dove il figlio gli diede onorata sepoltura sul monte Erice dove c'era un tempio consacrato ad Afrodite. Enea sceso nell'aldilà incontra il padre che gli dà le profezie sulla grandezza di Roma e l'Eneide così recita:
« ... ma tu,
Romano ricorda che i popoli devi al tuo cenno piegare
questa sarà la tua arte
e imporre di pace sicura le norme, e grazia concedere ai vinti
e debellare i superbi ». (VI)

ANCILI

Così erano chiamati i dodici scudi sacri di cui solo uno era autentico e gli altri imitazioni. Quello autentico era caduto dal cielo a Numa Pompilio quale segno di consenso degli dei ai quali aveva chiesto la protezione di Roma. Per paura che lo scudo potesse essere rubato Numa Pompilio ne fece fare altri undici uguali da Veturio Mamurio. Gli Ancili erano custoditi sul Palatino nella Curia Saliorum e portati in processione dai sacerdoti Salii ogni primo di marzo.

ANGERONA

Dea romana addetta alla protezione delle tonsille e della angina, aveva pure il compito di proteggere gli amori segreti. Era raffigurata con l'indice della mano destra portato alle labbra, il 21 dicembre si celebravano le sue feste dette angeronalie.

ANGINA

Come si può dedurre dal nome, questa dea si occupava della buona salute della gola, oggi nelle nostre città fortemente inquinate, sarebbe molto utile avere tale dea.

ANGIZIA

Ebbene, questa è un'altra divinità che presiedeva alla salute in genere, meglio abbondare!

ANNA

Sorella della fenicia Didone, dopo la morte della quale si ritirò a Malta. Avendo il fratello Pigmalione cercato di farla tornare in Fenicia, essa andò in Italia a sorvegliare Enea per l'abbandono del quale la sorella si era data la morte, ma incappata nella gelosia furiosa di Lavinia (moglie di Enea) si gettò nel fiume Numicio trasformandosi in ninfa.

ANNA PERENNA

Divinità latina dell'anno, le sue feste si celebravano con banchetti e giochi, si celebravano a Roma in concomitanza alle Idi di Marzo.

ANNONA

I romani intendevano con questa parola la raccolta di vettovaglie per l'esercito e la distribuzione dei generi alimentari al popolo da parte dello stato. Per dare maggiore importanza a questa attività fu personificata nella dea Annona ancella di Cerere e raffigurata con la Cornucopia il moggio e le spighe di grano.

ANTANDRO

Porto della Frigia dal quale salpò la flotta di Enea alla volta dell'Italia.

ANTEVORTA

Aggettivo di Carmenta, divina veggente che secondo la tradizione, sarebbe venuta col figlio Evandro nel Lazio dall'Arcadia. Era invocata per proteggere i bambini dalle Striges, uccelli notturni che si credeva succhiassero il sangue dei bimbi in culla, e delle partorienti nelle doglie. Si credeva che Carmenta conoscesse il passato e il futuro, essa fu pure chiamata Antevorta, Postvorta e Prorsa.

APEMO

Con questo epiteto che vuol dire: apportatore di ogni bene. Giove aveva un tempio a lui dedicato a Roma.

APOLLO

Senza dubbio dopo Zeus, Apollo è il dio più importante della mitologia greca. Il mito di Apollo è legato a quello di Artemide (sorella gemella di lui) con le differenze sessuali ed ha un carattere parallelo. Latona sedotta da Zeus pellegrinò a lungo sulla terra per sfuggire all'ira di Era, nessuno volle ospitarla per timore della vendetta della tremenda dea, finalmente giunse a uno scoglio errante sul mare che la ospitò e in prossimità del parto lo scoglio si fissò al fondo marino con delle colonne diventando così l'isola di Delo.

Apollo e Dafne
Apollo e Dafne

Assistita dalla dea Iride Latona partorì i due gemelli Apollo e Artemide dopo un lungo e laborioso travaglio. Le due divinità hanno un che di misterioso e inavvicinabile che incute rispetto, entrambi munite di arco colpiscono da lontano e chi è colpito dai loro dardi muore senza soffrire. Apollo rappresenta l'autocontrollo, l'autoconoscenza e il senso della misura nel suo tempio a Delfi stava scritto Conosci te stesso. Egli si occupa anche delle espiazioni, delle purificazioni, delle guarigioni e tale compito gli rimane anche dopo avere dato le sue proprietà mediche al figlio Asclepio. Apollo è anche un dio profetico e dio del giusto e della purezza ed anche della musica difatti è rappresentato con la lira a capo delle Muse. Esso fu identificato anche con Elio e era immaginato alla guida d'un carro tirato da quattro cavalli e col quale conduceva il Sole per il cielo. Identificato come un giovane bellissimo e nudo. Il centro del suo culto era Delfi dove c'era anche il suo famoso oracolo e dove ogni quattro anni si celebravano in suo onore i giochi pitici. I romani lo venerarono come protettore della salute e come dio della divinazione in suo onore celebravano i giochi detti Ludi Apollinares. Per Apollo e Dafne, Ovidio, Metamorfosi. Per la sua avventura con Giacinto Ovidio, Metamorfosi X, 162 ss. Per la costruzione delle mura di Troia da parte di Apollo e Posidone Iliade VII, 452 ss. e XXI, 441 ss. Per la ritorsione di Apollo verso Zeus per l'uccisione di Asclepio, Euripide nel prologo dell'Alcesti.

APONA

Fontana vicino Padova che guariva tutte le malattie.

AQUILICIO

Sacrificio agli dèi per ottenere il beneficio della pioggia.

AQUILONE

Vento freddo di nord-est figlio di Eolo e dell'Aurora, era raffigurato come un vecchio coi capelli bianchi e con la coda di serpente e recava in mano un piatto di olive a simboleggiare le frequenti bufere che scatenava ad Atene città di Atena alla quale era consacrato l'olivo.

ARA

Luogo dove si compivano i sacrifici agli dei per mezzo del fuoco. Presso i romani si intendevano gli altari dedicati agli dèi e in senso estensivo ad ogni monumento commemorativo di una certa dimensione.

ARA PACIS AUGUSTAE

A Roma monumento edificato per celebrare la pace stabilita dall'imperatore Augusto dopo le guerre in Gallia e in Spagna. La costruzione fu decisa dal senato nel 13 a.C. e collocata nel Campo Marzio. Era formata da un podio rettangolare (ca 10 m per lato), e faceva da supporto all'altare vero e proprio era circondato da un recinto decorato da motivi floreali da figure umane. Sui lati del recinto sono rappresentati: la cerimonia dedicatoria, i Tellus, la Terra, la dea Roma, Enea e i penati.

ARCULO

Divinità che presiedeva alle fortificazioni e alle piccole città.

ARGENTINO

Figlio della dea Pecunia e dio dell'Argento.

ARUNTE

Guerriero etrusco che con una freccia uccise la guerriera volsca Camilla.

ARVALES FRATRES

A Roma era un collegio sacerdotale. Erano in numero di 12 (Nei periodi imperiali il loro numero di tanto in tanto era superiore). e ogni anno alla fine di maggio celebravano gli Ambarvalia, feste religiose per la purificazione dei campi e per impetrare il buon raccolto. Nel Museo Capitolino vi sono frammenti degli annali (Acta frarum Arvalium) che essi incidevano su pietra per ricordare i piú importanti avvenimenti religiosi e politici di Roma. Gli Arvali si dedicavano al culto della Madre Terra (Dia). La loro sede era sul Palatino e poi fu spostata nel lucus deae Diae (bosco sacro alla dea Dia).I sacerdoti recitando il Carmen Arvale invocavano la protezione dei Lari e di Marte che inizialmente era una divinità campestre.

ARVALI

gli dei del Lazio antichissimo che proteggevano l'agricoltura. Fra essi: Dia, Marmar, Cerere, Libero, ecc.

ASCANIO o IULO

Figlio di Enea e di Crèusa, continuò la guerra contro gli etruschi ed ucciso il loro re, fondò Alba Longa che fece capitale del suo regno, accolse nella città la matrigna Lavinia che temendo di essere odiata da lui vagabondava per i boschi col piccolo figlio Latino Postumo che succedette ad Ascanio.

ASCLEPIO o Esculapio

Asclepio e Igea
Asclepio e Igea

Asclepio per i Greci, Esculapio per i Romani, era il dio della medicina. Dalle origini incerte non è chiaro se in origine fosse una divinità sotterranea della Tracia o se come nel caso di Imhotep in Egitto, un uomo realmente esistito che per la sua bravura in tale scienza fu elevato a divinità. Pindaro racconta che Asclepio era stato generato da Apollo e Coronide figlia di Plegia, re dei Tessali. Coronide prima di partorire si innamorò di un comune mortale di nome Ischi. Apollo furioso per il tradimento fece trafiggere l'infedele dalla sorella Artemide con una delle sue frecce. Quando la salma di Coronide si stava consumando nel rogo, Apollo le strappò dal grembo il frutto del loro amore, Asclepio. Apollo salvato che ebbe il figlio lo affidò alle cure del centauro Chitone che lo educherà all'arte medica e all'uso delle armi. Però fattosi adulto Asclepio sceglierà di alleviare le sofferenze umane con la medicina. La leggenda afferma che Egli avrebbe guarito le Pretidi dalla pazzia, i Fineidi dalla cecità e Eracle dalle ferite. Crescendo la sua notorietà, cresce pure la sua ambizione e così vuole sconfiggere la morte. Così inizia a resuscitare i morti: Orione, Ippolito, Capaneo e tanti altri. Con questo egli però supera i limiti imposti da Zeus, il quale irato lo fulmina. La morte del figlio causa l'ira di Apollo che in un momento di collera uccide i Ciclopi rei di aver forgiato le saette a Zeus, fatto questo abbandonò per molto tempo l'Olimpo. Asclepio ebbe da Lampezia quattro figlie: Panacèa (guariva tutti i mali), Iaso (provocava le malattie), Igèa (personificazione della salute) ed Egle. Gli attributi di Asclepio erano: lo scettro, la verga e il rotolo di libro. Gli erano sacri il serpente, il cane, le oche e il gallo.

ASILO

Immunità data da un luogo sacro e poi il luogo stesso. Questa usanza era molto diffusa presso i Greci, essi pensavano che la santità di un luogo, tempio o bosco si trasmettesse a chi vi si trovasse e perciò diveniva sacro ed inviolabile. Pare che l'Asilo fosse inizialmente sconosciuto ai Romani. Augusto lo concesse al tempio del divo Giulio. Gli Imperatori erano avversi a tale usanza e perciò limitavano il diritto d'Asilo.

AUGURI

Nella Roma antica il collegio sacerdotale degli Auguri ebbe grande influenza e rispetto. Il loro compito consisteva nell'interpretare la volontà degli dèi, traendo l'auspicio dal canto, dal volo e dal modo di mangiare degli uccelli, e da ogni fenomeno naturale (tuoni, fulmini, piogge, temporali ecc.). L'augure si metteva con la faccia rivolta verso sud, figurando di stare al centro di un cerchio. La metà alle sue spalle era la pars postica, quella davanti a lui era la pars antica, a sinistra la pars familiaris (lato fausto) a destra la pars hostilis (lato infausto). Quindi un tuono che veniva da sinistra era un buon segno. Gli auguri allevavano pure dei polli per trarne auspici dal modo di beccare. I Romani non intraprendevano nessuna azione senza aver prima consultato gli auguri.

AURORA

Nome latino di Eos.

AVERNO

Lago d'Averno
Averno

Lago della Campania, cinto da irte rupi scoscese. A causa delle emanazioni solforose la leggenda romana poneva là l'entrata degli inferi.

AVERUNCI

Dèi che i Romani invocavano per essere preservati dalle sciagure e dai mali.

BACCO

Bacco
Bacco

Uno dei tanti nomi per indicare il dio Dioniso. Gli erano sacre le foreste e le vallate dove viveva freneticamente. Fu dio della forza fecondatrice della natura, venerato dalle donne. La sua origine è alquanto complessa, quindi ci limitiamo a queste brevi righe onde evitare grandi confusioni.

BELLONA

Antica divinità della guerra a Roma. Il suo culto era legato a quello di Marte. A Roma aveva un tempio dove il Senato riceveva i generali vittoriosi e gli ambasciatori stranieri. Bellona era raffigurata ricoperta da un'armatura e con l'asta in mano.

BÌVIA

Dea romana che custodiva gli incroci delle strade.

BONA DEA

Vedi Fauna.

BUBÒNA

Divinità romana che si occupava di proteggere i buoi.

BUON EVENTO

divinità romana dell'agricoltura, delle messi e di ogni attività umana.

CABIRI

Erano i servitori della Grande Madre Cibele. Erano considerati i protettori dei marinai che li invocavano chiamandoli Megaloi theoi, mentre i romani li chiamavano Dii magni potentes valentes, sull'isola di Lemno, erano chiamati Haphaistoi.

CACA e CACO

Caca, fu un'antica divinità del fuoco. Caco, invece era di statura enorme e ladro patentato di armenti, fu ucciso da Ercole perché il gigante mentre l'eroe riposava gli aveva rubato parte della mandria (i buoi di Geriòne), quando al risveglio Ercole scoprì di essere stato derubato si mise alla ricerca del maltolto e scoprendo che il ladro era Caco nella lotta che ne derivò l'uccise.

CAMÈNE

Antiche divinità latine che davano predizioni. Erano fatte offerte di latte e acqua.

CAMILLO

Con questo nome i Romani chiamavano i bambini che assistevano i sacerdoti durante il rito.

CARDA

Dea che aveva il compito di proteggere di notte le case per tenere lontani i vampiri Striges, si occupava anche della salute presiedendo al benessere del cuore e dell'intestino.

CARNA

Divinità Romana degli inferi e dei riti funebri. Curava le malattie dei muscoli.

CARRI DEL SOLE E DELLA LUNA

Il concetto della Luna e del Sole come carri. Gli antichi immaginavano che questi corpi celesti erano dei carri che volavano nel firmamento. L'idea del carro del sole e della luna si ritrova nella cosmogonia di molti popoli, quali: Egizi, indiani d'America, germanici, Indiani, Israeliti, Greci, Romani ecc. ecc..

CATIO o CAUTO

I Romani invocavano questa divinità per avere il dono dello spirito e della sagacia.

CELESTE

dea punica, adorata a Cartagine con il nome "Tanit", denominata, nell'epoca imperiale romana, "Caelestis". Da Cartagine Eliogabalo fece portare nell'Urbe il suo simulacro, per poter celebrare le nozze tra la dea e il suo dio solare di Emesa.

CERERE

Caserta, Fontana di Cerere
Caserta, Fontana di Cerere

Fu presso i Romani la divinità della vegetazione dei cereali e dei lavori agricoli. Fu associata alla Demetra dei Greci.

CLAVIGERO

epiteto di Giano, dio delle porte; dell'Amore, custode del talamo di Venere, secondo quanto narra Euripide; di Ercole, portatore di una clava.

CLITÙNNO

Fiume dell'Umbria, presso le sue fonti sorgeva un tempio dedicato al dio fluviale, che rendeva oracoli.

COLLINI

Sacerdoti Romani, istituiti da Servio Tullio. Furono anche detti Quirinali, perché il loro tempio era sul Quirinale.

CONCORDIA

Figlia di Giove e di Tèmi e ovviamente sorella della Pace. Presiedeva alla unione delle famiglie, dei cittadini e delle case.

CONSENTI DEI

I Maschi Le Femmine
Giove Giunone
Apollo Diana
Marte Venere
Nettuno Minerva
Mercurio Cerere
Vulcano Vesta

Questi dèi riconosciuti massimi, avevano come contrapposti gli dèi ignoti.

CONSEVIO

Divinità di origine Romana che presiedeva al concepimento umano.

CÒNSO

Divinità Latina protettrice della terra e dell'agricoltura.

COPIA

Dea Romana dell'abbondanza, identificata con la greca Amaltea. Era spesso confusa con la dea Fortuna, errore dettato dal fatto che entrambi le dee avevano le cornucopie come attributi.

CÙBA

Presso i Romani era la divinità che si occupava di conciliare il sonno ai bambini.

CULTO DEGLI ANTENATI

diffuso presso quasi tutte le civiltà più o meno antiche, è radicata la credenza di una continuazione della vita dopo la morte e della possibilità per i defunti di influire su chi ancora vive. Da ciò, e dall'importanza socio-culturale che riveste la struttura della famiglia nella sua continuità, sorgono il culto degli antenati ed i relativi rituali di venerazione e propiziatori. Tutti gli antichi popoli del Mediterraneo conobbero il culto dei defunti, che venivano considerati esseri transumanti, sorta di deità minori a protezione del focolare domestico. Dai culti primitivi si sviluppò presso i Greci il culto degli eroi, e presso i Romani il culto dei Mani. Il culto degli avi ha parte importante nello Scintoismo giapponese e nella religione popolare cinese.

CULTRARI

Nome degli assistenti dei sacerdoti durante i sacrifici.

CUNINA

Dea che vigilava le culle dei bambini e in particolare il riposo dei pargoli.

CÙRA

Dea romana dell'inquietudine.

Astarte Syriaca Dante Gabriel Rossetti 1877
Astarte D. G. Rossetti 1877

DEA SIRIA

nome dato dai Greci e dai Romani alla dea Atargatis adorata a Ierapolis e il cui culto era diffuso in tutta la Siria e nei paesi del Mediterraneo orientale. Era invocata dai Fenici col nome di Astarte.

DECIMA

Dea preposta all'assistenza delle donne gravide.

DÈCUMA o FATA

Era una delle Parche latine. Le altre erano: Nìna e Mìrta.

DEVERONA

Divinità latina, chiamata anche Devèrra, si occupava di proteggere la casa e le proprietà, di assistere alla nascita dei bambini e alla pulizia.

DIALE

Sacerdote addetto al culto di Giove.

DIANA

Fontana di Diana
Fontana di Diana

Dea della luna e della caccia protettrice dei boschi e della selvaggina, col nome di Lucina proteggeva le donne partorienti. Era pure invocata dagli schiavi e dalla plebe per averne protezione.

Era identificata con la Greca Artemide. Nei pressi del suo santuario vicino Ariccia: nel bosco sacro di Nemi, si svolgeva la cerimonia della successione del "Rex Nemorensis", il sacerdote preposto al culto della dea; a tale carica assurgeva uno schiavo fuggitivo che fosse riuscito a uccidere il predecessore in duello. Nelle figurazioni artistiche di solito appare come una giovane cacciatrice, spesso con arco e frecce. Accanto una delle favolose fontane della Reggia di Caserta (Opera del Vanvitelli), dove vediamo la dea con al seguito le Ninfe.

DIDONE

Morte di Didone (Guercino)
Morte di Didone

Come racconta Timeo, Didone in origine si chiamava Elissa, sposa di Sicarba e figlia di Muttone, re di Sidone. Quando il padre morì, lasciò il regno in parti uguali a lei e al fratello Pigmalione. Il fratello avido di potere, uccide e mantiene segreta la morte di Sicarba, sacerdote del dio Melkart. Una notte Sicarba appare in sogno alla moglie e racconta come il fratello di lei l'aveva ucciso, allora Didone temendo di essere uccisa a sua volta, carica tutti i suoi tesori su una nave e con un gruppo di fedeli fuggì, approdando in Africa settentrionale. Accolta benevolmente, Elissa fu dagli indigeni chiamata Didone. Le posero la condizione che poteva acquistare tanto terreno quanto ne poteva circondare una pelle di bue, allora Didone la tagliò a strisce così sottili da coprire una vastissima fascia di terreno. Quindi procedette a costruire una città che chiamò Cartagine, presto la città allacciò rapporti commerciali con altri popoli e divenne molto potente. Didone così divenne un partito molto ricercato fra i principi locali, considerando che era la Sovrana di Cartagine.Ma la donna volendosi mantenere fedele al ricordo di Sicarba, rifiutava tutti i pretendenti, finché il più forte Giarba di Massitania, non le dà un ultimatum: o lo sposa, o lui gli farà guerra. Allora Didone con la scusa di fare un ultimo sacrificio funebre a Sicarba, si getta nel rogo ardente, eliminando cosi il pericolo di guerra alla città e mantenendosi fedele al marito. La versione più nota della storia di Didone è raccontata nell'Eneide di Virgilio. Secondo Virgilio, il principe troiano Enea fece naufragio sulle rive di Cartagine dopo essere sfuggito alla distruzione di Troia con il padre, il figlio e i compagni. Didone, che si era votata alla castità dopo l'uccisione del marito, accolse benevolmente i troiani e si innamorò di Enea; i due divennero amanti, ma non poterono restare insieme perché Giove intervenne, ricordando a Enea che doveva ripartire per proseguire nella sua missione e fondare Roma. Alla partenza di Enea, Didone, disperata, si uccise gettandosi su una pira funebre.Leggi la splendida lettera che Ovidio le fa scrivere ad Enea.

DINA

Ercole la liberò da Càco. Era figlia di Evandro.

DITE

Divinità Latina degli inferi. Era figlio di Saturno e di Opi.

DOLICHENO

Divinità Ittita, equivalente a Giove. Era raffigurato come uomo barbuto, sopra un toro con un fulmine in una mano e una bipenne nell'altra.

DOMICIO

Divinità Romana, era pregata affinché la sposa non abbandonasse la casa.

DRAGO

o dragone, mostro favoloso che si ritrova in tutte le antiche mitologie. Rettile alato con ali di pipistrello, con testa di cane, zampe di leone, e bocca con una o più lingue che vomita fuoco e fiamme. Nella letteratura e nell'arte cinese, è uno degli elementi più comuni, ed è considerato un essere benefico. Nella tradizione occidentale, invece, è generalmente identificato con un'entità malvagia e nemica dell'uomo, che solo un eroe può sconfiggere. Secondo la mitologia greca, trainava il carro di Cerere, e un drago dalle cento teste custodiva l'ingresso dell'Orto delle Esperidi e il Vello d'oro. Nella mitologia nordica e germanica, il Lindwurm, stava a custodia del tesoro dei Nibelunghi, finché non fu ucciso da Sigfrido. Nelle antiche leggende cristiane e cavalleresche è una delle incarnazioni del demonio: lo si raffigura lottante e sopraffatto dall'arcangelo Michele e da s. Giorgio.

DUBIA

Era la dea Fortuna, che a Roma era chiamata anche col nome sopra.

DUELLONA

Altro nome della dea Bellona.

EDITUO

Presso i Romani era il custode del tempio. L'Edituo abitava nel tempio e si occupava della conservazione dei testi sacri, dei valori e faceva da assistente nei riti.

ÈDUCA

Divinità che si occupava dell'educazione dei giovani.

ÈDULA

Divinità Romana che si occupava delle carni commestibili. Altri suoi nomi erano: Edùlia, Edùsia.

EGERIA

Ninfa delle acque e delle sorgenti, era protettrice delle puerpere, abitatrice di una fonte del Lazio, amica e consigliera di Numa Pompilio, la cui legislazione era stata da lei ispirata. Onorata a Roma in una grotta ove sgorgava una fonte presso la Porta Capena. Un'altra tradizione narra che Egeria sarebbe stata presente in una fonte del bosco sacro a Diana presso Aricia. Altra tradizione la voleva ancora, abitante di una fonte del bosco di Nemi, sacro a Diana, presso il lago di Nemi.

EQUITÀ

Dea della correttezza nel campo finanziario e monetario. I Romani la chiamavano Aequitas.

ERCOLE

Nome romano di Eracle.

ERES

Divinità che presiedeva al conio delle monete. Altri suoi nomi erano: Es ed Esculàno.

ERSILIA

Sposa di Romolo. Dopo la sua morte le furono tributati onori divini col nome di Ora Hora Quirini.

EVANDRO

Figlio della ninfa Carmenta e di Mercurio. Re laziale della città di Pallantèa. Ospitò Eracle che liberò il suo territorio dal terribile Caco.

FABIO

Figlio che Eracle ebbe da una figlia di Evandro, quando fu suo ospite. Fu il capostipite della gente Fabia.

FABULINO

Nome del dio Romano che educava i bambini a pronunciare le prime parole.

FAMA

Fama, presso i Romani, divinità annunziatrice, e messaggera di Giove. Fama, immaginata come una donna sempre in moto, gridava continuamente e dappertutto notizie buone e cattive, era figurata giovane e irruente con ali cosparse di occhi, di bocche e di lingue, e in atto di suonare una tromba, oppure due (una per la verità, l'altra per la menzogna).

FAME

Demone personificazione della fame. Abitava l'ingresso dell'Ade in compagnia del Bisogno, dei Morbi e della Paura.

FANUM

Riferito ai sacerdoti di Bellona e Cibele che durante i riti con danze e autolesioni cadevano in trance.

FAS

I Romani con questa parola indicavano la volontà divina data dall'oracolo. Fas è tutto ciò che è lecito, Nefas invece tutto ciò che è illecito.

FASCINO

Con Fascinum i Romani intendevano un incanto malefico simile al nostro malocchio. Come protezione da tale iettatura si portavano amuleti, il più usato era il segno fallico di Priapo, detto Fascinus. L'amuleto era appeso al collo dei bambini.

FATO

Divinità superiore agli dèi, alla quale nessuno può sfuggire e disubbidire. Gli dèi altri non erano che dei collaboratori del Fato e nulla potevano fare per cambiarne le decisioni. I Greci personificarono il Fato, nelle Moire. I Romani nelle None e Decume.

FAUNO e FAUNA

Divinità pastorali, i loro figli erano i Fauni, demoni silvestri pelosi e dall'aspetto caprino. Fauno era adorato come dio campestre che difendeva le greggi dai lupi, capace di incutere terrore.

FAUSTOLO

Nome del pastore che raccolse Romolo e Remo.

FEBRIS

Divinità personificazione della febbre Febris era specializzata in febbri normali e febbri malariche.

FEBRUO

Divinità patrona del mese di febbraio e delle purificazioni.

FECUNDATIS

Dal nome si può immaginare che presiedeva alla fecondità, però a quella femminile.

FEDE

Divinità che personificava la lealtà e l'onestà nella vita pubblica e privata.

FELICITÀ

Personificazione della buona sorte, protettrice dell'imperatore.

FERENTINA

Divinità Latina delle fonti.

FERETRIO

epiteto di Giove Capitolino, quando i condottieri vittoriosi gli offrivano durante una cerimonia sacra i bottini di guerra.

FERONIA

Dea latina dei boschi, degli orti e delle fonti. Gli schiavi liberati andavano nel suo tempio a prendere il cappello che li contrassegnava come liberi.

FESSONIA

Era la dea che era invocata dai viaggiatori stanchi, per essere aiutati. Inoltre si occupava di quelle malattie cachetizzanti.

FLAMINI

Collegi Sacerdotali specificamente addetti al culto di determinate divinità. Particolarmente importanti i Flamini romani facenti parte al collegio dei Pontefici e composto da quindici Flamini, tre maggiori e dodici minori. I primi tre furono istituiti dal Numa Pompilio ed erano il flamine di Giove (flamen Dialis), quello di Marte e quello di Quirino, divinità considerate molto importanti: Giove era identificato col cielo e le forze che esso liberava, Marte esprimeva la potenzialità guerriera, Quirino era noto anche come Romolo, fondatore della città di Roma. I flamini minori attendevano al culto di altrettante divinità, eccone un'elenco incompleto: Volturno, Pale, Furrina, Flora, Falacro, Pomona, Vulcano, Cerere, Carmenta, Portumno.

FLORA

Flora Farnese
Flora Farnese

Divinità dei fiori, della gioventù e delle partorienti. Durante la sua festa (Floralia) le fanciulle che la celebravano a un certo momento della festa dovevano spogliarsi del tutto nude.

FLORO

Era l'equivalente maschile della dea Flora.

FLUONIA

Questa dea aiutava le donne fin dal menarca, per seguirle nelle mestruazioni e nella eliminazione dei lochi.

FORCULO

Dio che si occupava della custodia delle porte, compito che assolveva assieme a Cardèa e Limèntico.

FORNACE

Dea protettrice dei forni per la panificazione.

FORTUNA

Dea dispensatrice di beni e di mali, arbitra delle sorti umane.

FURRINA

Dea romana simile alle Furie, aveva un tempio sul Gianicolo.

GÈNI

nella religione romana, spiriti o divinità secondarie considerate custodi delle sorti delle famiglie e dei singoli, di cui costituiscono il principio vitale. Il genius corrisponde al genètlio o daimon dei greci ed a spiriti di vario tipo, il cui culto era diffuso presso i popoli dell'antichità. I Romani lo ritenevano uno spirito buono, una specie di angelo custode che nasceva e moriva con l'individuo, lo accompagnava e ne dirigeva le azioni nel corso dell'intera vita. Uscendo dall'ambito familiare, dove era particolarmente venerato il genio del pater familias, in epoca imperiale il culto acquistò dimensione pubblica: si attribì un genio protettore anche ai luoghi (genius loci), rappresentato per lo più sotto forma di serpente, immagine che imponeva il rispetto del luogo; fu venerato il genius populi romani in figura di giovinetto; con Augusto venne istituito il culto del genio dell'imperatore vivente. Iuno era lo spirito tutelare femminile che accompagnava ogni donna. Per estensione, il termine genio è impiegato per indicare anche figure minori presenti in varie mitologie, spiritelli a carattere benevolo o malevolo, collegati alla natura e ad aspetti dell'esistenza (geni dellla foresta, dei fiumi, dell'amore, della fecondità, ecc.).

GIANO

In latino Cancello o barbacane. Dio romano del principio, della forza dei cancelli e di ogni passaggio. Raffigurato con due volti (a volte anche quattro)che guardano in direzioni opposte. Appare raramente nei miti. Ovidio ci narra la storia della ninfa Carna, la quale ingannava i suoi spasimanti inducendoli ad entrare in una caverna con la promessa di raggiungerli poco dopo e di giacere con loro: ed invece fuggiva rapidamente.Con Giano questo trucco non funzionò in quanto il dio la vide con l'altro volto, perciò fu costretta a concedergli i suoi favori, in cambio ebbe da Giano il dono di potere allontanare gli incubi della Notte, potere che usò per salvare il figlio Proca (futuro re di Alba Longa). Quando Tarpea tradì i Romani nella guerra contro i Sabini, Giano fermò i nemici allagando il passaggio. Ospitò Crono quando fu scacciato dall'Olimpo. Quale bifronte considerato che una faccia guarda avanti e l'altra dietro (quindi Futuro e Passato) considerato un dio del tempo e anche dio del sole (Levante e Ponente) e considerando che i movimenti del sole erano figurati come dei passaggi Giano divenne pure diodelle porte.Era figurato con una grande chiave in mano ed un bastone.

GIOVE

In origine dio e re del cielo, Giove era venerato come dio della pioggia, del tuono e del fulmine. Con Marte e Quirino formò la triade della religione romana. Dio del cielo e della luce, protettore dello Stato romano. Divenuto dio del trionfo e della vittoria, tutti i generali vittoriosi si recavano al suo tempio per deporre l'alloro della vittoria. Protettore del bene tutelava il diritto e la fede, dispensatore di pioggia e di cibi. I suoi attributi erano: l'aquila e la quercia.

Giove e Teti
Giove e Teti

Nella mitologia romana era il padre degli dei, figlio del dio Saturno. Con l'epiteto di Iuppiter Fidius era il custode della legge, il difensore della verità e il protettore di giustizia e virtù. Come protettore di Roma veniva chiamato Iuppiter Optimus Maximus ("il migliore e il più grande") I Romani lo identificarono con Zeus. Numerosi sono gli altri suoi epiteti: Lucezio quale divinità della luce, Summano quale dio del cielo notturno, Pluvio come dispensatore della pioggia, Libero come dispensatore dei cibi, Termino o Terminale quale dio dei confini, Statore in quanto induceva alla fermezza, Victor perché guidava alla vittoria. Anche le città avevano ciascuna il suo Giove particolare: Preneste il Giove Arcano, Tuscolo il Giove Maggiore, Lavinio l'Indigete, i Volsci il Giove Anxurus, e più tardi, con l'espandersi dell'impero romano, il Dolicheno, l'Eliopolitano, il Giove Ammone, ecc. Erano sacre a Giove l'aquila e la quercia, come pure le idi di ogni mese (feriae Iovis), quando gli si sacrificava una pecora bianca. Era rappresentato maestoso nell'aspetto, barbuto, semiammantato, con l'aquila ai piedi e i fulmini in mano, qualche volta anche con lo scettro.

 

GIUNONE

Tempio della Concordia
Tempio della Concordia

Identificata con la Greca Era, fu sorella e sposa di Giove. Giunone era una divinità lunare, dea della fecondità, del matrimonio e della fedeltà coniugale, protettrice della purezza e della castità delle spose, assistente ai parti. Era la protettrice delle donne e fu venerata con nomi diversi. Come Iuno Pronuba presiedeva al matrimonio, come Iuno Lucina aiutava le donne nel parto e come Iuno Regina era la particolare consigliera e protettrice dello stato romano. Le erano sacre le oche e le giovenche bianche. Rappresentata come donna di grandissima bellezza e di grande dignità reale.

GIUTURNA

Divinità delle fonti e delle sorgenti, moglie di Giano e madre di Fonto.

GRADIVO

Così era chiamato Marte nella sua invisibilità quando precedeva gli eserciti nella loro marcia di guerra.

GRAZIE

Le tre Grazie
Grazie

Nome latino delle greche Cariti. Erano le tre dee della gioia, del fascino e della bellezza. Figlie di Zeus e della ninfa Eurinome, si chiamavano Aglaia ("splendente"), Eufrosine ("gioia e letizia") e Talia ("portatrice di fiori"). Le Grazie presiedevano ai banchetti, alle danze e ad altri piacevoli eventi sociali, e diffondevano gioia e amicizia tra dei e mortali. Accompagnavano principalmente le divinità dell'amore, Afrodite ed Eros, e assieme alle muse cantavano per gli dei sul monte Olimpo e danzavano al suono della lira del dio Apollo.

HERENTAS

Per gli Oschi era una divinità simile a Venere.

HONOS

Divinità raffigurante l'Onoratezza, insieme a Virtus (il Valore) era associato al culto di Marte.

HONTUS JOVIUS

Dio italico del Cielo venerato in Umbria. Menzionato nelle tabulae iguvinae le sette tavole di bronzo ritrovate nei sotterranei del teatro romano di Gubbio.

HYGIA

Igea
Igea

Divinità equivalente alla greca Igea spesso confusa con Salus.

HYPNOS

Dio del Sonno era fratello gemello di Thanatos, la morte. Figlio della Notte, Hypnos era un dio benefico e dava il meritato riposo facendo uso della sua verga magica. I Romani lo chiamarono Somnus.

IGNOTI DEI

I Romani nel loro scrupolo religioso per paura di non avere compreso nella lunga lista qualche divinità, usavano adorare gli dèi Ignoti, divinità che comprendeva tutte quelle che sconoscevano e quindi facendo sacrifici al dio Ignoto, evitavano di fare offese a quella divinità eventualmente sconosciuta. Vedi Consenti dèi.

IMPORCITOR

Divinità minore dell'agricoltura, si occupava di tutti quei lavori che venivano dopo la semina.

INCUBO

Appellativo di Fauno e personificazione dei sogni cattivi e angosciosi, si credeva fossero provocati da contatti anche sessuali con un essere demoniaco.

INDIGETI

I romani distinguevano le loro divinità in dèi indigeti (Indigeni) e dèi novensides (Immigrati). Non esiste un criterio per questa distinzione perciò il campo è aperto a tutte le speculazioni degli esperti, ma nessuna soddisfa a pieno. C'è chi vede negli indigeti gli eroi divinizzati (usanza greca), altri vedono i novensides come gli dèi consentes (usanza greco-etrusca) Sta di fatto che i romani per le divinità novensides erano di larga manica e per gli indigeti qualche divinità ebbe l'appellativo anche individualmente quale l'Agonium Indigetis identificato con Sol Indiges che aveva un tempio sul Quirinale.

INDIGITAMENTA

Erano le formule sacre che erano usate per invocare correttamente le varie divinità. Era convinzione che se la formula non fosse stata formulata correttamente o non fossero recitati tutti gli epiteti del dio, il dio non avrebbe ascoltato o avrebbe fatto finta di non sentire o non si sarebbe commosso. Chiamandolo invece come si doveva il dio era costretto a intervenire. Perciò era compito del Pontefice Massimo dettare queste formule al sacrificante, magistrato o sacerdote che fosse. Le formule erano custodite gelosamente perché si credeva che se cadessero nelle mani dei nemici potevano usarle per invocare gli dèi contro gli stessi romani.

INFERI DEI

I Romani con questo nome intendevano tutte quelle divinità sotterranee quali: Ade, Tartaro, Averno, Carna, Larenta, Laverna e Tarpea. In contrapposizione con le divinità celesti Dèi Superi e con le divinità della terra divinità ctoniche. Dispater regnava il mondo sotterraneo sua sposa era Proserpina. Il regno degli Inferi era popolato da: Lemuri, Lari, Larve, Genii e Mani.

INFERIE

nella religione dei Romani, i sacrifici, le vittime e le offerte che si dedicavano agli dei sotterranei e ai Mani. Le offerte venivano generalmente deposte sulle tombe.

INFERNO

L'Inferno romano rispecchiava l'Ade dei Greci, per cui era la dimora dei morti e non necessariamente luogo di pena, infatti, potevano esserci prati, fiumi, boschi e buoni e cattivi potevano convivere. Successivamente furono introdotti i Campi Elisi che facevano lo stesso parte dell'Inferno.

INSITOR

Divinità agricola minore, suo compito era proteggere la semina.

INTERCIDONA

Divinità che tutelava e proteggeva tutti i lavori che si fanno con la scure. Nel parto delle gravide presiedeva al taglio del cordone ombelicale.

IUVILA

Re degli dèi degli Oschi. Simile a Giove.

LACTURNO

Divinità latina che presiedeva alla conservazione della biada e alla prosperità.

LARA

Ninfa chiacchierona ( rivelò a Era (Giunone) gli amori di Zeus con Giuturna) figlia del fiume Almone, gli dèi per farla tacere incaricarono Mercurio di portarla negli inferi (ne sarebbe divenuta la dea), ma per strada il dio approfittò della ninfa rendendola madre dei Lari.

LARI

Assieme a Vesta e ai Penati, facevano parte a quelle divinità del culto familiare. A lato l'immagine di un Larario

LARUNDA

Misteriosa e antica divinità sabina assimilabile a Lara e quindi considerata madre dei Lari.

LARVE

Erano gli spiriti dei morti che in vita erano stati malvagi. Tormentavano e spaventavano i vivi, per tenerle lontane dalla casa in capofamiglia a mezzanotte per nove volte spargeva delle fave nere davanti la porta di casa.

LATERCULO

Dio del focolare.

LATTURCINA

Dea del Grano che secondo i Romani si occupava di fare formare le spighe.

LAVERNA

Dea probabilmente infernale, protettrice dei profitti leciti e non, dei ladri e truffatori e delle selve. I suoi luoghi di culto si trovano in boschi mal frequentati e dall'atmosfera sinistra.

LAVINIA

Figlia del re Latino e seconda sposa di Enea. Enea giunto alle foci del Tevere riconosce che quella è la terra destinatagli e stringe alleanza con il re del posto, Latino, per suggellare l'alleanza ne sposa la figlia Lavinia. Ma già incomincia a maturare la guerra che vedrà i troiani contro i latini, guidati da Turno, re dei rutili e anche lui pretendente di Lavinia (Virgilio, Iliade VII).

LEMURI

Erano le anime dei morti.

LEVANA

dea romana protettrice dei neonati.

LIBERO e LIBERA

Divinità italiche della fecondità, Libero era anche il dio della Vite.

LIBITINA

Divinità che presiedeva ai funerali. Essa deve il suo nome alla libagione che si faceva sulla tomba del defunto.

LUA

Divinità romana che presiedeva alle purificazioni e ai sacrifici espiatori.

LUCINA

Con questo nome le partorienti evocavano l'aiuto e l'assistenza di Giunone.

LUPERCA

Divinità che proteggeva i pastori e i greggi dai lupi.

MAIA

Nome di diversi personaggi:
1) Figlia di Atlante e di Pleione e madre di Ermes;
2) La Maia dei Romani era moglie di Vulcano e annunciava la primavera;
3) La Maia indiana era madre della Trimurti e del dio dell'amore Kamadewa.

MANI

I Romani chiamavano così le anime dei morti, erano gli spiriti purificati divenuti tutelari della famiglia. Avevano culto particolare in famiglia.

MARICA

Ninfa dei boschi ne aveva uno a lei sacro presso il fiume Liri.

MARTE

Marte con Venere
Marte con Venere

Dio Romano della guerra, dei campi, degli agricoltori e della vegetazione primaverile. A Marte erano sacri il toro, il picchio, la quercia, il lupo e il cavallo. Le sue armi sono lo scudo e la lancia. Al suo seguito ci sono Pavor e pallor gli dèi rispettivamente della paura e del pallido terrore. Quando il popolo era colpito da carestie o epidemie si offrivano a Marte le primizie della terra, del bestiame e degli uomini per placare il dio. Tra le principali divinità di Roma, era considerato anche il padre del popolo romano, in quanto padre di Romolo, il leggendario fondatore della città; il suo altare si trovava nel Campo Marzio. Augusto attribuì a Marte il titolo di Ultor (vendicatore) e gli dedicò un nuovo tempio. I primogeniti che erano offerti al dio, divenuti adulti dovevano cercare nuovi territori guidati da Marte.

MATER MATUTA

Divinità dell'alba compagna di Giano perché Pater matutinus. Era venerata anche come protettrice delle partorienti.

MATRONE

Dee protettrici delle fattorie. Raffigurate sedute, avvolte in mantelli chiusi sul petto da una fibbia e con ampie cuffie. Erano venerate in tutta la Renania dalla svizzera all'Olanda.

MATUNO TUTUNO

Nella complessa e pignola religione romana, non solo le donne, ma, anche gli uomini avevano un dio che proteggeva la loro fecondità.

MEDITRINA

Dea della medicina.

MEFITIS

Divinità dell'Italia centro meridionale, venerata soprattutto dagli Osci, le erano dedicate le puzzose esalazioni del vulcano. A Roma le era dedicato un tempietto sull'Esquilino. Compito suo era proteggere dai fetidi miasmi.

MELISSA

Figlia di Melisseo, assieme alla sorella Amaltea allevò il piccolo Zeus.

MENA

Dea che proteggeva dalle malattie ginecologiche.

MENTE

Venerata come una divinità era la personificazione della ragione.

MERCURIO

Dio del commercio e protettore dei guadagni. Suoi attributi sono: il cappello alato, il caduceo, il gallo, lo scorpione e la sfinge.

MESSOR

Divinità agricola che proteggeva la mietitura.

Minerva
Minerva

MINERVA

Dea delle attività manuali, delle arti e dei mestieri, protettrice dei musici e degli scritturali nonché dei medici e della città di Roma. Identificata con Atena, non ne condivide le caratteristiche guerriere della collega greca. Con Giove e Giunone componeva la Triade Capitolina, venerata in un grande tempio sulla sommità del Campidoglio a Roma.

MINUZIO

Dio che veniva in aiuto nelle piccole necessità della vita.

MORBUS

Come il nome lascia immaginare si tratta della personificazione della malattia.

MURCIA

antica dea romana alla quale era dedicata un'ara posta nel mirteto tra l'Aventino e il Palatino; in seguito venne identificata con Venere a cui il mirto era sacro.

MUTA

Ninfa che generò con Mercurio gli dèi Lari. Era chiamata anche col nome di Tàcita.

MUTINO

Dio della fertilità dei campi.

NASCIO

Dio che si occupava di assistere alla nascita dei bambini. Era detto anche Nazio o Natio.

NENIA

divinità femminile dei Romani, che le avevano eretto un tempio presso la Porta Viminale. Secondo Macrobio, Nenia era uno dei nomi della Morte, a Roma invocata con fervore.

NETTUNO

Inizialmente fu dio delle fonti e delle acque. In seguito acquisì anche il mare e i fiumi divenendo simile al greco Poseidone. Figlio del dio Saturno e fratello di Giove, re degli dei, e di Plutone, dio dei morti. Mostra foto.

NIMBO

Disco luminoso che era posto sul capo delle divinità della luce, quali Elio e Selene. Divenuto in seguito attributo dei santi cristiani.

NONA

Altra divinità che assisteva le donne gravide, vista l'enormità di tali protettrici si può concludere che la vita per le donne gravide non era facile.

NOREIA

Dea protettrice della colonia romana di Norico (grosso modo l'Austria attuale).

NOTODO

Dio romano del grano nel momento un cui la piantina incominciava a mettere rami alla base del fusto.

NOVENSILI

nome con il quale presso i Romani venivano definiti gli dei stranieri importati da città conquistate e ammessi da poco tempo nella religione di Stato. Secondo Varrone sarebbero stati di origine sabina.

NUMERIA

Dea dell'aritmetica.

OBARATOR

Dio agricolo che presiedeva all'aratura delle terre.

OCCATORE

Dio protettore di coloro che spianavano il terreno facendo uso dell'èrpice.

ONORE

Divinità allegorica della comitiva di Marte. Figurato come un giovane armato di lancia nella destra e con una cornucopia nella sinistra. Era particolarmente adorato dai soldati.

OPI

Dea sposa di Saturno, aveva il compito di proteggere la fertilità, la natura, il grano mietuto e posto nei granai. Venerata come grande madre degli dei. Tutelava le montagne e le fortezze. Essendo raffigurata con una corona che aveva la forma delle mura di una città era nota anche come Mater turrita.

ORBONA

Dea romana alla quale era attribuita la morte dei bambini, per cui era invocata dai genitori perché tenesse lontana le malattie dai loro figli. Essa proteggeva gli orfani.

ORCO

Dio romano che rappresentava la Morte.

OSCINES

Con questo nome era designato il gruppo di uccelli dal quale gli aruspici traevano le loro divinazioni. Questi uccelli erano: il gallo, la civetta, il picchio, la cornacchia e il corvo.

OSTIA

Era il nome dell'offerta fatta agli dèi nei sacrifici di animali e a volte di uomini.

OSTILINA

Dea della raccolta della Biada.

PACE

Divinità nata dopo la guerra civile del 44 a.C. che segnò l'inizio di un lungo periodo di pace. La Pace dei Romani non aveva nulla in comune, se non il significato con la Irene dei Greci. Era figurata come giovane donna recante in una mano un ramoscello di ulivo e la cornucopia nell'altra.

PALE

Dea protettrice dei greggi e dei pastori. Da lei prese nome il Palatino, dove abitarono i primi pastori che formarono il primo nucleo di popolazione.

PANDA

A Roma era la dea che teneva libere le strade.

PARCHE

Divinità latine simili alle Moire greche.

PATALENA

Divinità secondaria che presiedeva alla raccolta della biada.

PAVENZIA o PAVENTIA

Divinità romana invocata dalle mamme e dalle balie per liberare i bambini dalla paura. Proteggeva inoltre dalle malattie nervose.

PENATI

Erano i numi tutelari della casa e del focolare. Proteggevano la casa e badavano al suo benessere, ogni famiglia aveva i suoi Penati. Ogni comunità, quartiere e città aveva i Penati ovvero demoni protettori ed erano legati al culto del fuoco sacro di Vesta.

PERTUNDA

Dea protettrice dei matrimoni presiedendo in particolare l'atto della deflorazione, la sua statuetta era messa nella camera nuziale nel giorno delle nozze.

PETA

Divinità alla quale era chiesto il modo di rivolgersi agli dèi per avere il loro aiuto.

PICO

Dio profetico della cerchia di Marte. Giovane bellissimo di lui si innamorarono tutte le ninfe dei boschi e delle sorgenti, ma Pico amò solamente Canente figlia di Giano. Un giorno mentre cacciava incontrò la maga Circe che vedendolo se ne innamora e lo vuole a tutti i costi ma Pico essendo innamorato di Canente, respinge la maga che risentita lo muta in picchio ed ancora oggi l'uccello picchia i tronchi degli alberi perché non riesce a sciogliere l'incantesimo che lo lega a quelle forme.

PIETAS

Personificazione della virtù del compimento dei propri doveri verso gli dèi, lo stato, i genitori e i figli, virtù diversa da quella indicata dalla nostra pietà.

PILUNNO

Dio protettore della casa e propiziatore di numerosa discendenza.

Ade rapisce Persefone
Ade rapisce Persefone

PLUTONE

Figlio di Crono e di Rea. Quando i fratelli si spartirono il governo del mondo a lui toccò il mondo sotterraneo. Raramente egli lascia il suo regno per incontrare gli altri dèi, invece incontra spesso Ermes che aveva il compito di accompagnare le anime dei defunti. Plutone andava nel mondo dei vivi per cercare la compagnia femminile. La sua uscita più famosa è stata quella in cui andò a rapire Persefone per farne la sua sposa. Chiamato anche Ade col tempo divenne il nome degli Inferi.

PLUVIO

presso gli antichi Romani, epiteto di Giove in quanto elargitore di pioggia.

POMONA

Dea che si occupava della maturazione dei frutti e della coltura dei giardini e degli orti. Era sposa di Vertùnno anch'egli dio dei frutti e dei cambiamenti di stagione. Era figurata come giovane donna con in mano una cornucopia piena di ogni sorta di frutta e nell'altra un ramo fiorito. Custodiva le erbe medicinali.

PONTIFICII LIBRI

Libro nel quale era contenuta la lista degli dèi e dei libri che narravano il culto ch'era dovuto alle divinità.

POPI

I Romani chiamavano così gli inservienti dei templi che portavano all'ara sacrificale le vittime.

PORTUNO

Dio protettore delle case, delle porte e di chi entrava ed usciva. In seguito diventò anche protettore dei porti.

POTINA

Aiutava i neonati a bere il primo sorso d'acqua.

PRIAPO

Priapo
Priapo

Figlio di Afrodite e di Dioniso. Nato deforme con pancia enorme, lingua lunga e membro mostruosamente smisurato. Nascendo così brutto Afrodite lo rinnegò e lo abbandonò. Lo allevarono dei pastori che dalla sua mostruosità fallica ne avevano tratto dei buoni auspici per la fertilità dei campi e dei greggi. Così Priapo divenne il dio dell'amore pratico e della fertilità delle campagne. Gli era sacro l'asino ed era figurato come vecchio barbuto seminudo con un enorme membro eretto e munito di falce. Proteggeva inoltre gli orti e le vigne dai ladri, dai golosi e dagli uccelli. Ispirò la poesia Priapea dai versi e dai contenuti alquanto sconci. A noi sono giunti all'incirca 80 carmi priapei.

 

PRODOMEE

Divinità che assistevano alla costruzione degli edifici.

PRÒNUBA

nell'antica Roma, matrona che preparava ed assisteva la sposa durante le nozze. Doveva essere di provata moralità e univira (avere contratto un solo matrimonio e non essere divorziata). (mit.) epiteto di Giunone (dea protettrice del sacro vincolo coniugale).

PROSERPINA

Divinità romana dall'origine incerta, il suo culto si istituì durante una pestilenza presso il Campo di Marte. Non ebbe grande venerazione a Roma e molto rare sono le iscrizioni dove appare il nome della dea che invece appare molto frequentemente nella poesia dove però è identificata con la Persefone dei Greci.

PUDICIZIA

Divinità Romana che presiedeva alla castità coniugale, il suo culto fu associato a quello della famiglia imperiale. A Roma aveva due templi.

PULVINARE

A Roma erano i letti sui quali durante le cerimonie religiose erano sistemate le immagini degli dèi per dare l'impressione che assistessero ai giochi sacri o ai banchetti.

QUIES

Dio romano della Quiete e del Riposo, i suoi sacerdoti erano chiamati Silenziosi.

QUIRINO

Dio sabino a volte confuso con Marte. Diede il suo nome a uno dei sette colli di Roma, il Quirinale. Fu anche identificato con Romolo e quindi venerato come eroe nazionale. A Quirino furono associate le divinità minori Virities Quirini.

REA SILVIA

Leggendaria madre di Romolo e Remo, forse era una dea dei boschi adorata sui colli albani.

REDICOLO

Dio che proteggeva il ritorno. Fu questo dio che indusse Annibale a fare marcia indietro quando fu giunto sotto le mura di Roma.

REX NEMORENSIS

Sacerdote addetto al culto di Diana nel santuario presso il bosco Ariccia. Qui si svolgeva la cerimonia della successione del rex nemorensis (“re del bosco”), a tale carica assurgeva uno schiavo fuggitivo, dopo aver ucciso in duello il predecessore.

REX SACRORUM

A Roma i re oltre al potere politico esercitavano il potere religioso e in tale veste erano chiamati Rex Sacrorum.

ROBIGO

Dio romano che proteggeva il grano dalla ruggine.

ROMA

Dio personificante la città di Roma. In suo onore molte città dell'Asia minore e della Grecia celebravano delle feste per mostrare la loro lealtà alla dominatrice Roma.

ROSARIE

I romani celebravano queste feste in onore dei defunti e durante le quali erano distribuite ai presenti delle rose che poi erano sparse sulle tombe. Queste feste erano chiamate anche Rosalie.

RUMINA

Divinità che proteggeva le greggi nella stagione dell'allattamento.

RUNCINA

Dea romana della mietitura e del taglio del fieno.

RURINA

Divinità protettrice dei campi.

RUSORE

Altra divinità protettrice dei campi.

RUSTICI

Soprannome delle divinità dei campi.

SACELLO

Nome che era dato ai luoghi consacrati e recinti allo scoperto con al centro l'altare.

SACRA

Termine che era dato alle festività religiose.

SACRARIO

era chiamato sacrario il luogo destinato alla conservazione degli oggetti sacri.

SALACIA

Dea del mare mosso ritenuta moglie di Nettuno.

SALUS o SALUTE

divinità della mitologia romana preposta alla salvezza pubblica e privata a cui venne dedicato un tempio sul Quirinale. Fu in seguito (293 a.C.) identificata con la dea greca Igea, connessa col culto di Asclepio.

SATURNO

Saturno eleva Cibele
Saturno eleva Cibele

Divinità romana identificata con Crono. Dio dell'agricoltura. La leggenda narra che Saturno spodestato da Giove approda sulle coste del Lazio dove è accolto da Giano, per sdebitarsi dell'ospitalità Saturno insegna al popolo i segreti dell'agricoltura. Giano per ricambiare a sua volta divise il suo regno con Saturno. Sua sposa era Opi, dea dell'abbondanza; suoi figli erano, Giove, re degli dei, Giunone, dea del matrimonio; Nettuno, dio del mare; Plutone, dio dei morti; Cerere, dea del grano. Nelle figurazioni artistiche, Saturno di solito compare con la barba, reggendo una falce o una spiga di grano.

SCABIES

Il nome è tutto un programma. Divinità che presiedeva alle malattie della pelle.

SCHADAPRA

Questa divinità proteggeva dai morsi di serpente.

SECESPITA

Era il coltello triangolare a base larga e con manico cilindrico che i romani usavano nei sacrifici.

SEGEZIA

Divinità dei campi, invocata durante la maturazione delle messi. Era chiamata anche col nome di Segesta.

SEIA

Divinità dei campi invocata durante il periodo della germinazione sotterranea dei semi.

SEMITALI

Divinità che custodivano le strade. Oggi occorrerebbero per i cavalcavia autostradali.

SEMO SANCUS DIUS FIDIUS

Divinità della cerchia di Giove, era garante nei giuramenti, nei patti e nei matrimoni. Il suo nome è dato dalla fusione di Dius Fidius e di Semo Sancus.

SENIO

Dio protettore della vecchiaia.

SENTINA

Dea che aveva il potere di ispirare agli uomini i sentimenti e i pensieri. Era chiamata anche col nome di Sènzia.

SENTINUS

questo dio proteggeva le gestanti nel parto e in particolare assisteva nel risveglio dei sensi.

SERAPIDE

Inizialmente era un dio del mare, in seguito divenne anche protettore della fecondità, della medicina e anche re dei morti nel Tartaro. Ritenuto l'incarnazione del toro sacro Api, il suo culto era associato a quello di Osiride.

SIBILLE

Vergini che avevano avuto dagli dèi il dono del vaticinio.

SILVANI

Divinità inferiori dei campi e delle foreste, erano confusi coi Satiri e coi Fàuni a causa del loro aspetto, in quanto anche i Silvàni avevano gambe caprine e due corni in fronte.

SILVANO

Dio che custodiva gli armenti, i campi e la loro fecondità. Era figurato come vecchio con una corona di pino sulla testa, un ramo della stessa pianta e una forbice da giardiniere nell'altra con accanto un cane. Difendeva le greggi dagli attacchi dei lupi che spaventava con urli bestiali. Dal suo culto erano escluse le donne.

SOMNUS

Dio del Sonno era una divinità benefica e dava il meritato riposo facendo uso della sua verga magica. I Greci lo chiamavano Hypnos.

SPES

Era la dea della speranza quindi la personificazione dell'attesa fiduciosa di lieti eventi. Figurata come una ragazza in piedi con un fiore in mano.

SPINOSA

Divinità latina dei campi, era invocata per liberare le messi dalle spine.

STATA

Divinità romana invocata in aiuto al sorgere di incendi.

STATANO

Divinità che aiutava i bimbi ad avere forza sulle gambe e quindi a camminare speditamente.

STERCUZIO

Chiamato anche Sterculo era il dio della concimazione dei campi.

STIMULA

Divinità preposta all'assistenza delle donne gravide, stimolando la nascita del bambino.

STRENIA O STRENUA

Dea sabina che proteggeva la salute pubblica e lo scambio di doni per capodanno. L'usanza risale a Tito Tazio che ad ogni anno nuovo usava offrire rami tagliati dal bosco sacro a Strènia, da ciò viene il nome di strenne. Era chiamata anche col nome di Strenua e come dea della salute pubblica fu sostituita da Igea.

SUBIGO

Divinità minore latina che assisteva al matrimonio.

SUCCUBI

Sogni che prendevano la forma di donna.

SUMMANO

figura mitologica romana, dio dei fulmini notturni. Gli fu edificato un tempio nel 275 a. C. ca, presso il Circo Massimo.

SUPERI

Erano gli dèi contrapposti agli dèi Inferi. Erano chiamati anche dèi del cielo.

TACITA

Divinità nella quale forma è adorato il divino silenzio. Era chiamata anche col nome di Mùta.

TALASSIO

o Talassione, dio romano delle nozze, corrispondente all'Imene dei Greci. Il suo nome veniva invocato e ripetuto a gran voce nelle cerimonie nuziali.

TARPEA

Figlia di Spurio Tarpeio, quando i Sabini guidati da Tito Tazio attaccarono la fortezza capitolina, Tarpèa ottenne di parlare con Tazio e gli propose di consegnargli le chiavi della fortezza in cambio di tutto ciò che i soldati indossavano sul braccio sinistro. Lasciò entrare i Sabini durante la notte costringendo i difensori ad allontanarsi e quando i Sabini ebbero il controllo della collina a Tarpèa furono consegnati gli scudi (indossati sul braccio sinistro dei soldati) che coprendola la uccisero. Tarpèa era anche il nome di una divinità degli Inferi.

TELLUS

Dea della semina e delle messi, ritenuta anche divinità degli Inferi. Fu identificata con Demetra e Cerere e in seguito con la Terra Mater. Chiamata anche col nome di Tellure è raffigurata come donna sdraiata che reca nelle braccia la cornucopia.

TENSA

Era così chiamato il carro riccamente intarsiato d'oro e d'avorio e sul quale erano portati in processione i simulacri degli dèi per le contrade di Roma.

TERMINEo Terminus

Dio custode delle proprietà terriere e dei confini dello stato, vendicatore delle usurpazioni territoriali. Di probabile origine sabina aveva un altare nel tempio di Minerva sul Campidoglio. A lui erano sacre le pietre che segnavano i confini tra le proprietà e presero il nome di Termini, a volte in queste pietre era figurata una testa. Secondo la tradizione, il culto sarebbe stato introdotto da Numa Pompilio. In suo onore si celebravano le feste terminalie. Durante le feste Terminali erano offerte al dio focacce e corone.

TIBERINO

Con questo nome era adorato il dio fluviale Tevere. Ritenuto figlio di Giano fu re di Alba, affogatosi nel Tevere diede il nome al fiume che era chiamato Albula.

TRESTONIA

I Romani che si mettevano in viaggio usavano invocare questa dea se si sentivano stanchi o avevano qualche incidente.

TUTILINA

Divinità romana che si occupava di sorvegliare le messi e i prodotti della terra dopo che erano stati raccolti. In altre parole fungeva da magazziniere.

UTERINA

Mi sembra giusto ricordare agli utenti che i romani nella loro religiosità estrema, avevano un dio per ogni cosa, e questa dea dal nome ci lascia facilmente capire che presiedeva al benessere dell'utero.

VACÙNA

Chiamata anche Vacuàna era la dea che presiedeva al riposo della gente di campagna.

VAGITÀNO

Divinità latina che presiedeva ai primi vagiti dei bambini.

VALÈNZIA

Era il nome sacro di Roma e tenuto nascosto dagli Auguri perché nessuno potesse imprecarlo.

VALETUDO

Divinità che si occupava della salute in genere, diede il nome ai Valitudinari, che possono essere definiti i primi veri ospedali, al contrario di come avveniva negli Ascleipei, nei Valitudinari le cure al malato venivano date dentro il recinto sacro. Ancora oggi per dire di un ammalato cronico si usa definirlo Valetudinario.

VEDIÒVIS

Dio degli Inferi, della malaria, della febbre e dei morbi figurato come uomo con frecce e una capra, forse identificato con Apollo o con il Giove dell'oltretomba. Aveva un tempio sul Campidoglio e sull'isola Tiberina. Il suo nome viene interpretato dai grammatici come «piccolo Giove» o «cattivo Giove»

VENERE

Venere di Prassitele
Venere di Prassitele

Dea della primavera, protettrice della fioritura nei giardini e negli orti, ma anche dea dell'amore, del desiderio e della bramosia. Identificata con la Afrodite dei Greci. Nel periodo imperiale fu venerata in diverse sembianze: come Venus felix, apportatrice di fortuna; come Venus genitrix era madre dell'eroe Enea, capostipite del popolo romano; come Venus victrix, colei che procura la vittoria; come Venus verticordia, protettrice della castità femminile. E adesso vediamo il controsenso dell'epiteto precedente, Venere era moglie di Vulcano, dio del fuoco e della lavorazione dei metalli, ma gli era spesso infedele. Tra i suoi numerosi amanti vi furono Marte, dio della guerra, il bellissimo pastore Adone e Anchise, padre di Enea. Venere era anche la madre di Cupido, dio dell'amore.

VÈNTI

Figli di Urano e di Gea, erano sotto il dominio di Eolo loro re. Il loro regno era ubicato a Lipari dove Eolo teneva i Vènti racchiusi in una caverna, dopo che avevano arrecato grandi danni alla Sicilia staccandola dal continente.

VERITÀ

nella mitologia, dea allegorica dei Romani, figlia di Crono, o di Giove, e madre della Virtú e della Giustizia. Era raffigurata quasi nuda, con in mano uno specchio o una palma.

VESTA o ESTIA

ESTIA (per i greci) o VESTA (per i romani).Primogenita di Crono e di Rea, fu inghiottita e vomitata dal padre come gli altri fratelli (Ade e Poseidone) e sorelle (Era e Demetra) liberati da Zeus. Era perciò una delle grandi divinità dell'Olimpo dal quale non si mosse mai, al contrario degli altri dei che andavano e venivano per il mondo. Rifiutò l'amore di Apollo e di Poseidone e ottenne da Zeus di serbare eternamente la verginità. Era preposta alla protezione del focolare domestico e il suo fuoco sacro ardeva in tutti i templi. I Romani la chiamarono Vesta.

VERTUNNO

Dio della primavera e della natura. Innamoratosi di Pomona per convincerla a sposarlo si mutò in vecchia e quando con buoni consigli riuscì a convincerla riprese le sue sembianze e si fece sposare. Arrivati alla vecchiaia Vertunno si ringiovanì e ringiovanì pure Pomona senza mai tradirla.

VIÀLI

Divinità latine che si occupavano della custodia delle strade più battute.

VIRBIO

antico dio laziale venerato nel santuario di Diana nel "nemus Aricinum" presso il lago di Nemi, dove poi sarebbe sorta la città di Ariccia. In seguito alla penetrazione delle tradizioni mitologiche greche nel mondo romano, si affermò che Artemide-Diana aveva dato nuova vita a Ippolito, ucciso dai suoi stessi cavalli, facendolo rinascere quale Ippolito-V., il quale fu dapprima affidato da Diana alla ninfa Egeria, poi, sposo della ninfa Aricia, ebbe un figlio chiamato pure Virbio, il quale combatté insieme con Turno contro Enea. Secondo l'interpretazione del Pascoli, il nome deriverebbe da Vir-bis, cioè "uomo-due volte".

VIRGINÀLE

Divinità invocata dai romani quando scioglievano la cintura verginale alla loro sposa.

VIRTUS

Personificazione del valore in battaglia fu assimilata da Bellona. Era solita accompagnare Marte.

VITTORIA

Dea personificante la Vittoria in battaglia, identificata con la greca Nike e figurata come giovane donna alata. A Roma aveva un tempio sul Palatino.

Vulcano nella sua officina
officina di Vulcano (Velazquez)

VULCANO

1) Dio del fuoco terrestre e del fuoco celeste e protettore dai fulmini. Col tempo Vulcano fu identificato con Efesto e quindi divenne anche lui fabbro, la sua officina era posta nell'isola dallo stesso nome in prossimità della Sicilia.
2) VULCANO è l'antica Hiera Thermessa o Volcana, che, nella mitologia romana, era la dimora di Eolo, padre dei Venti.